Muere Paul Dupont, el Santa Claus de Chapala

·         Fue uno de los propietarios de la cenaduría “El Zapote”.

Por Gilberto Padilla García

El estadounidense Paul Dupont, quien diera vida a Santa Claus en los días previos a la Navidad, repartiendo dulces a los niños en la plaza principal de Chapala, donde se hizo popular, falleció a los 85 años de edad.

Su fallecimiento ocurrió el pasado 24 de noviembre, alrededor de las 11 de la noche, en casa de su hija en New Hampshire, Estados Unidos de América, tras perder la batalla contra el cáncer que padecía.


Pablo, como se le conocía en Chapala, nació el 2 de junio de 1933 en Louisiana, Estados Unidos de América, quien siendo pequeño fue llevado por sus padres a vivir a Baltimore y luego a Texas, donde creció y trabajó.

Fue en el mes de junio de 1995 cuando llegó por primera vez a Chapala y se enamoró inmediatamente de su paisaje, de su clima y de su gente, comentó Roberto Bernal, quien fue su amigo durante muchos años.

“Un día me comentó que ya se iba a retirar y no tenía un lugar definido para disfrutar de su pensión, entonces, como éramos compañeros de trabajo en Texas, le dije que tenía pensado regresar a México y aceptó venir conmigo”.


“Cuando llegó a Chapala estaba el clima agradable, vio la laguna y se impresionó, así que le gustó mucho el lugar y pasaron los días, las semanas, los meses, los años y se quedó, decidió quedarse por completo”.

En un principio, Pablo quiso buscar una casa para instalarse, pero Roberto le ofreció que se quedara en su casa y aceptó, pero con el paso del tiempo adecuaron el segundo piso como departamento donde vivía.

Con el paso del tiempo, Pablo y Roberto abrieron la cenaduría “El Zapote” en la planta baja de su casa, ubicada en la calle Morelos, en Chapala, ganándose la amistad y cariño de muchos de sus clientes.

En entrevista con PÁGINA Que sí se lee!, Roberto platicó que en una ocasión encontró dos porta-trajes y en uno de ellos había un disfraz de Santa Claus, a lo que Pablo le respondió que a él le gustaba salir de ese personaje.

“En una ocasión ya se acercaba la Navidad y salió a la plaza vestido de Santa Claus, con dos fundas de almohadas blancas llenas de dulces que repartió a todos los niños que había en la plaza y fue una sorpresa para ellos”.

A partir de ese momento, Pablo tomó la decisión de personificar a Santa Claus para hacer felices a los niños y mantener en ellos la ilusión de la Navidad, lo cual hizo en cada mes de diciembre hasta 2018.

Desde muy joven, Pablo soñaba con ser actor de cine, de los mejores de Hollywood, pero no se cumplió su sueño, sin embargo, disfrazarse de Santa Claus es uno de los personajes que mejor le salía.

“Cuando llegaba noviembre alistaba su traje y se dejaba crecer la barba, porque tenía que estar listo para diciembre y empezaba a comprar los dulces para dárselos a los niños que ya lo esperaban”, indicó Roberto.


Debido a su enfermedad, Pablo tuvo que viajar a Estados Unidos de América para iniciar con su tratamiento, alojándose en casa de su hija en New Hampshire, donde se encontraba desde enero de este año.

“Él tenía ganas de regresar a Chapala y no fue posible por la situación en la que se encontraba, necesitaba oxígeno y dializarse hasta tres veces por semana, así que ya no pudo estar nuevamente con nosotros”.

Roberto informó que las cenizas de Pablo podrían ser traídas a Chapala en los próximos días, para rendirle un homenaje al hombre, quien siendo extranjero, supo ganarse el cariño de los pequeñines cada Navidad.

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